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La bataille de Hong Kong


Infanterie canadienne à Hong Kong

La bataille de Hong Kong a commencé le 8 décembre 1941, huit heures après l'attaque de Pearl Harbor, dans le cadre du théâtre asiatique de la Seconde Guerre mondiale. Pendant cette bataille, les forces japonaises ont attaqué Hong Kong, qui a résisté pendant 17 jours.

 Date                                                          lieu                                      issue

8 décembre 1941 – 25 décembre 1941   Hong Kong et environs      Victoire japonaise,

                                                                                                               occupation d'Hong -

                                                                                                               Kong jusqu'en 1945

                    Commandants ennemis


Sakai Takashi

                    Commandants alliés


                               Forces en présence

50 000 hommes                               15 000 hommes

Service aérien de la marine            (incluant : contingent canadien,

impériale japonaise                          soldats coloniaux indiens,

                                                           milice de volontaires

                                                           garnison chinoise)
                                                           Royal Air Force

                              Pertes

Japonais                                      alliés                                    

706 morts, 1 534 blessés        4 500 tués ou blessés, 8 500 prisonniers

Dès 1936, la colonie britannique de Hong Kong commence à se préparer contre une éventuelle menace posée par les troupes japonaises, l’armée impériale japonaise occupe Canton en octobre 1938, construisant la ligne de fortifications Gin Drinkers. Le territoire ne disposait cependant que d'une force armée limitée, malgré le renfort de deux bataillons de soldats coloniaux indiens des régiments du Rajput et du Punjab et d'une milice locale, le Corps des Volontaires de la Défense de Hong Kong. Le 2e bataillon du régiment Royal Écossais était stationné à Hong Kong, de même que le 1er bataillon du régiment du Middlesex.


Troupes canadiennes arrivant à Hong Kong le 16 décembre 1941

Malgré les intentions manifestement belliqueuses du Japon dans les mois précédents, le gouvernement du Royaume-Uni n'avait envoyé que peu de renforts de troupes, préférant se concentrer sur la défense de ses autres territoires asiatiques. Le Canada avait néanmoins fourni un contingent issu des corps des Winnipeg grenadiers et des Fusiliers royaux du Canada, arrivé six semaines avant l'attaque japonaise, et dont une partie n'avait pas encore d'expérience du combat.


Soldats japonais en route pour l’attaque contre Hong Kong

Bataille et réddition Britannique

Les Britanniques, les Canadiens, les soldats Indiens et les volontaires, soutenus par des renforts de la Royal Air Force, résistèrent 17 jours aux troupes japonaises commandée par Sakai Takashi.

Le major général C.M.Malby serrant la main au vainqueur japonais

Les Japonais gagnèrent la supériorité de l'air le premier jour de la bataille et les forces défensives étaient trois fois moins nombreuses que l'ennemi. L'équipement des troupes postées dans la Gin Drinkers Line s'avéra insuffisant pour arrêter l'avance des Japonais. Les Anglais et les Indiens se retirèrent de la ligne, et par conséquent de Kowloon, sous le bombardement de l'aviation et de l'artillerie. Un combat féroce continua sur l'île de Hong Kong ; le seul réservoir dans Hong Kong fut perdu. Les Winnipeg Grenadiers défendaient le quartier stratégique de Wong Nai Chong Gap qui contrôlait le flux entre le centre-ville et les parties sud de l'île plus reculées. Les quarante membres du comité local de la France libre, constitué en 1940 par le consul de France, participèrent à la défense parmi les unités de volontaires. La République de Chine venant d'intégrer les Alliés, il fut question que les troupes chinoises interviennent pour prêter main-forte aux Britanniques, mais la défense de Hong Kong tomba avant qu'une action ne puisse être entreprise.

À la date du 25 décembre 1941, connue sous le nom de Noël noir par les habitants de Hong Kong, les hauts fonctionnaires coloniaux britanniques, avec à leur tête le gouverneur de Hong Kong, Mark Aitchison Young, se rendirent au lieutenant-général Takashi et à son chef d'état-major, Tadamichi Kuribayashi, au troisième étage du Peninsula Hôtel.


Tadamichi Kuribayashi

Les conséquences

Au matin du 25, des soldats japonais investirent l'hôpital installé dans le St Stephen's College, et massacrèrent une soixantaine de soldats blessés, ainsi que le personnel hospitalier. On estime que 10 000 femmes ont été violées dans les premiers jours après la chute de Hong Kong. Un grand nombre de résistants réels ou supposés furent exécutés.

Hong Kong fut ensuite soumise à une administration militaire japonaise. Rensuke Isogai en devint le premier gouverneur.


 Rensuke Isogai

Philip Snow, un historien de la période, raconte que les rations des civils furent sévèrement réduites afin de conserver la nourriture pour les soldats. Il y eut de nombreuses expulsions vers des régions de la Chine continentale qui étaient encore plus dépourvues et plus touchées par la famine et les maladies. Les expulsions visèrent la plupart des rapatriés chinois qui avaient rejoint Hong Kong quelques années plus tôt, lors de la guerre sino-japonaise.


Prisonniers canadiens et britanniques à Hong Kong, attendant leur libération, le 30 août 1945.

Les prisonniers de guerre furent envoyés dans des camps de travail, situé sur le territoire de Hong Kong ou bien au Japon. Des forces de résistance chinoises, comptant notamment les réseaux du Parti communiste chinois basés dans le Guangdong, furent actifs dans les Nouveaux Territoires. Ces colonnes menèrent des actions de guérilla et informèrent les forces armées britanniques jusqu'à la fin du conflit mondial, amenant les Japonais à organiser des opérations de répression et à raser plusieurs villages. Hong Kong fut occupé jusqu'au 15 août 1945, date de la capitulation du Japon.


Le Sai Wan Bay Memorial a été érigé au Cimetière de guerre de Sai Wan sur l’île de Hong Kong pour honorer la mémoire de ceux qui ont péri pour la défendre. Sur ce monument sont gravés les noms de plus de 2,000 personnes, dont 228 Canadiens, n’ayant pas de tombe connue. Sous le monument, le Cimetière de guerre de Sai Wan surplombe la mer, offrant une vue panoramique du littoral et des collines lointaines. Ici sont enterrés 283 soldats de l’armée canadienne, y compris 107 qui n’ont jamais été identifiés. Ils faisaient partie des 1,975 Canadiens partis de Vancouver en octobre 1941, pour prendre part à la défense de Hong Kong durant la Seconde Guerre mondiale. La petite brigade formée des Winnipeg Grenadiers et des Royal Rifles du Canada s’est retrouvée au cœur de l’action contre les Japonais. Au total, plus de 550 Canadiens sont morts au combat ou en captivité.

Photographies de soldats Canadiens à Hong Kong


Les soldats canadiens à l’inspection à Hong Kong, peu après leur arrivée, en novembre 1941.


Le camp du North Point.


Les marins envahissent les ponts du NCSM Prince Robert après son arrivée à Hong Kong, en aout 1945.


Les prisonniers libérés se rassemblent pour en fumer une.



23/06/2013
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