guerreaucanada

guerreaucanada

Débarquement de Dieppe


La plage de silex et les falaises de Dieppe juste après le raid du 19 août 1942. Au premier plan, un véhicule de reconnaissance Daimler Dingo Hunter du Royal Canadian Corps of Signals (transmissions) abandonné.

Le débarquement de Dieppe ou opération Jubilee fut une tentative ratée de débarquement des Alliés en France occupée, menée le 19 août 1942 sur le port de Dieppe. Cette opération laisse un goût amer aux Canadiens, car le quart de leurs troupes engagées périt.

Dans l'aube brumeuse d'un jour d'août 1942, une armada de 250 navires de toutes tailles se dirige vers les côtes françaises de la Manche. Elle mobilise près de 8 000 hommes dont plus de 2 000 y laissera leur vie, pour ce qui sera le plus grand raid de la Seconde Guerre mondiale. 74 escadrilles de chasseurs et de bombardiers en assureront la couverture aérienne.

Pour la première fois dans la Seconde Guerre mondiale, des hommes se ruent à l'assaut de ce que les nazis appellent Festung Europa, la Forteresse Europe.

 

Date                             lieu                          issue

19 août 1942    Dieppe (France)    Victoire allemande

                              Belligérants

Royaume-Uni                                   Reich allemand

États-Unis

Armée polonaise de l'ouest

France libre

                              Commandants alliés

                              Commandants ennemis

                                                   Forces en présence

4 963 Canadiens, 1 125 Britanniques,                            15 00 soldats allemands

50 rangers américains et 15-20 Français (FFL)

8 destroyers de la Royal Navy,

(Dont 1 polonais), 66 escadrilles de la RAF

(Dont 5 polonaises), 8 escadrilles de l'ARC

                                  Pertes

Canadiens:                                                         Allemands:                                                                                

907 soldats tués                                         311 morts (dont 121 dans l'armée)

1 946 prisonniers                                       280 blessés (dont 201 dans l'armée)

1 marin tué, 13 aéronefs détruits             11 disparus selon le rapport de la

                                                                     Modèle:302e

13 aviateurs tués                                        (les Canadiens rapportent 37 prisonniers

 Britanniques:                                             dont 8 de l'armée),

 550 soldats tués, 75 marins tués               2 navires, 6 canons de défense côtière

 269 marins portés disparus                      48 avions détruits ou endommagés

106 aéronefs détruits, 62 aviateurs tués

Américain:

1 soldat tué

L'Allemagne étend son emprise de Biarritz à Leningrad, d'Oslo à Athènes, de l'Atlantique au Caucase. La victorieuse guerre éclair qu'espéraient Hitler et ses généraux a échoué devant Moscou en décembre 1941, néanmoins la pression exercée sur l'Armée rouge par le commandement allemand, à la tête de 200 divisions très combatives, demeure énorme et les colonnes motorisées nazies progressent à vive allure vers les gigantesques complexes industriels de la Volga et les champs pétrolifères de Bakou.


 
1942, l'année terrible, voit l'Allemagne triompher sur tous les fronts. Le Royaume-Uni vient de perdre Tobrouk, aux portes de l'Égypte, et le canal de Suez, artère vitale pour son économie de guerre, est directement menacé. L'Union soviétique, au prix de pertes énormes en hommes et en matériel, contient difficilement la progression de l'armée allemande vers le Caucase, aux frontières de l'Iran et de la Turquie. Entre les deux pinces de l'étau, quelques centaines de kilomètres de désert et de montagnes seulement et le rideau fragile de quelques divisions du Commonwealth.

Depuis plusieurs mois, Staline insiste de plus en plus fermement auprès des gouvernements américain et britannique sur l'urgence d'ouvrir un second front à l'ouest de l'Europe afin d'obliger l'Allemagne à redistribuer ses forces et à diminuer ainsi la pression qu'elles font subir à l'Armée Rouge. Roosevelt et l'État-major américain laissent entendre à Molotov, ministre des Affaires étrangères de Staline en déplacement à Washington, qu'un débarquement pourrait avoir lieu sur les côtes françaises au cours de l'année 1942.

Churchill est très réticent à l'initiative américaine car sa vision politique du conflit le pousse plutôt à considérer qu'un débarquement en Afrique du Nord, et ensuite dans les Balkans ventre mou de l'Europe, conviendrait mieux aux intérêts britanniques. Néanmoins, afin de donner des gages de bonne volonté aux Russes au moindre coût, car il doute désormais de leur capacité à résister beaucoup plus longtemps à la pression allemande, il accepte qu'une opération de portée limitée soit lancée sur les côtes françaises. Ce sera l'opération Rutter, qui sera rebaptisée opération Jubilee après son report.

Forces en présence

Photographie aérienne durant le débarquement

Lors de l'opération Jubilee, les forces alliées se composaient de

4 963 Canadiens,

1 125 Britanniques,

50 rangers américains

14 commandos français des Forces navales françaises libres (Commandos Kieffer)

237 bateaux dont 7 destroyers de la Royal Navy, 1 de la Marine Libre Polonaise et 4 chasseurs de sous-marins français (Ch 5, 12, 42 et 43) des FNFL.

60 escadrilles de chasse

7 escadrilles de bombardiers

Les forces allemandes se composaient de

1 500 hommes principalement du 571e régiment d'infanterie de la 302e division d’infanterie.

Les Allemands disposaient, en outre, en renfort :

À Amiens de la 10e Panzerdivision

À Vernon de la SS Brigade Leibstandarte Adolf Hitler

Ces unités n'auront pas le temps d'intervenir dans la bataille.


L’opération Rutter sera une opération de portée limitée sur les côtes françaises dont le port de Dieppe sera l'objectif.

Lord Mountbatten, proche du roi George VI et chef du Quartier général des opérations combinées depuis mars 1942, est chargé de l'organisation de cette opération, à laquelle participeront la marine et l'aviation britanniques ainsi que quelques navires des Forces navales françaises libres. Les troupes d'assaut seront constituées par des unités du Corps d'armée canadien, commandé par le général Crerar. Aucun militaire canadien ne participe à la planification du raid.

L'opération Rutter doit se dérouler le 8 juillet 1942. Elle est annulée, en raison des très mauvaises conditions atmosphériques qui règnent sur la Manche, alors que les troupes d'assaut sont embarquées depuis plusieurs jours à bord des bateaux qui devaient les déposer sur la côte française ainsi que par la présence de la 10e Panzerdivision qui vient d'être retirée du front de l'Est et mise au repos à Amiens. Pour l'état-major britannique et pour le général Montgomery, commandant en chef des Forces britanniques du sud de l'Angleterre, l'annulation est définitive, puisque, entre autres raisons, le secret de l'opération ne peut plus être assuré du fait que plusieurs milliers d'hommes ont regagné leur cantonnement à terre. Le succès d'une reprise de l'opération paraît, dans ces conditions, sérieusement compromis.

Tel n'est pas l'avis de Mountbatten et de ses collaborateurs du Quartier général des opérations combinées qui, avec la plus grande désinvolture et soumis par ailleurs aux pressions américaines, décident, de leur propre autorité, la reprise du raid quels qu'en soient les risques. Cette décision est d'autant plus facile à prendre que Montgomery est alors affecté en Égypte et que le contre-amiral Baillie-Grohman, commandant les forces navales de l’opération, qui avait, lui aussi, manifesté de sérieuses réserves, est remplacé par Hughes-Hallett, bras droit de Mountbatten.

Opération Jubilee

L'opération Jubilee est lancée. Elle repose désormais exclusivement sur les épaules des troupes d'assaut de la 2e division canadienne commandée par le général Roberts. Ses hommes, pour la plupart, ont suivi un entraînement intense au Royaume-Uni mais n'ont jamais été exposés à l'épreuve du combat.

Le 19 août 1942, à 4 h 45, les troupes canadiennes et deux commandos britanniques accompagnés de 50 rangers américains et 15 soldats Français libres vont débarquer, sur un front de 20 km en quatre points de la côte de part et d'autre du port de Dieppe où sera porté l'effort principal une demi-heure plus tard. Depuis Berneval et Puys, à l'est, jusqu'à Pourville et Quiberville, à l'ouest. Une côte inhospitalière, bordée par des plages de galets que surplombent les parois verticales des falaises que l'état-major allemand a truffées de défenses de toutes sortes : batteries de canons à longue portée, mortiers, nids de mitrailleuses, bunkers bétonnés, emplacements de tir individuels. Des réseaux de fil de fer barbelé hauts de plusieurs mètres encerclent la ville et obstruent les rares ravines qui permettent d'accéder au sommet des falaises où l'ennemi s'est retranché. C'est à l'assaut d'une véritable forteresse que 5 000 hommes vont se lancer. 1 200 d'entre eux y trouveront la mort et 3 000 y seront blessés ou faits prisonniers.

Les services médicaux de la défense passive (hôpital et clinique du Dr Lesieur) avaient été déplacés pour soigner les malades et les blessés, dans les gobes des laboratoires de la « biomarine ». Ces services étaient ainsi plus préservés des bombardements. Les docteurs Pierre Lesieur, chirurgien, et Maurice Maillard, médecin chef de la défense passive, y travaillaient avec les moyens du bord.

Berneval

Au large de Berneval, 23 péniches de débarquement transportent le commando 3. Sept d'entre elles seulement atteignent la côte. Les autres ont été dispersées à la suite d'un combat avec des navires allemands faisant route sur Dieppe et dont la présence a été signalée à deux reprises par l'Amirauté britannique au capitaine Hughes-Hallett, commandant les forces navales de l'opération, qui ne reçoit pas les messages ou les ignore délibérément. La défense allemande est en alerte. L'opération se poursuit.

120 hommes et quelques Rangers américains à bord de 6 péniches débarquent, à l'est de la position qu'ils doivent attaquer. Ils sont immédiatement cloués sur la plage par le feu des défenseurs allemands retranchés au sommet de la falaise et qui tirent comme à l'exercice. Ils luttent âprement pendant plus de 5 heures, puis, succombant sous le poids de leurs morts et de leurs blessés, ils sont contraints de se rendre.

La 7e péniche dépose le major Peter Young, 3 officiers et 17 hommes à l'ouest de la position, en face de la gorge du Val au Prêtre dans laquelle ils s'engagent. Ils grimpent le long de la falaise en s'agrippant aux réseaux de fil de fer barbelés et attaquent avec un armement réduit la batterie côtière de sept canons qui domine la mer et en neutralisent l'action pendant plus de deux heures.

Puys

À quelques centaines de mètres à l'est de l'entrée du port de Dieppe, la falaise de Puys se dresse verticale au-dessus d'une plage étroite, barrée par un mur haut de 4 mètres surmonté par des rouleaux de fil de fer barbelé. Les pièces d'artillerie que les Allemands y ont installées commandent directement l'entrée du port de Dieppe et toutes les maisons qui bordent la falaise et la plage ont été transformées en blockhaus. Les 600 hommes du Royal Regiment of Canada et du Black Watch of Canada lancés à l'attaque ne pouvaient trouver pire comme point de débarquement. La première vague d'assaut aborde le rivage avec 20 minutes de retard sur l'horaire prévu. Le jour est maintenant levé. La défense allemande est en état d'alerte permanente.

Des tirs d'armes automatiques, des explosions d'obus et de grenades, des tirs de mortiers d'une violence inouïe immobilisent les hommes sur la plage, alors que leurs camarades sont tués ou blessés avant même d'avoir pu quitter la passerelle de leur péniche. Un enfer mais aussi une tragédie. En cinq minutes, le bataillon est réduit à l'effectif de quelques dizaines d'hommes et le carnage ne fait que s'aggraver au fur et à mesure que débarquent les vagues d'assaut suivantes. À 8h30, après 3 heures de martyre, ce qui reste du Royal Regiment of Canada rend les armes.

Seuls quelques hommes, sous le commandement du colonel Catto, ont pu dépasser la plage, grimper sur la falaise et s'emparer de deux maisons fortifiées. Mais leur retraite est rapidement coupée. Isolés en terrain ennemi, ils sont contraints de se rendre quelques heures plus tard.

Varengeville


À l'ouest de Dieppe, Lord Lovat, qui s'illustrera plus tard lors du débarquement de Normandie, débarque entre Quiberville et Sainte-Marguerite-sur-Mer avec 160 hommes. Le commando progresse rapidement vers l'intérieur des terres le long de la vallée de la Saâne pour prendre à revers la puissante batterie côtière de 6 canons de 150 mm qui interdit l'entrée du port de Dieppe, tandis que par la valleuse de Vasterival, Mills-Roberts, adjoint de Lovat, et ses 90 hommes attaquent de front. Les deux groupes chargent à la baïonnette, neutralisent la batterie, détruisent les canons, et redescendent sur la plage où ils rembarquent emmenant leurs prisonniers. Modèle d'exécution, ce fut la seule phase de l'opération sur Dieppe qui se déroula comme prévu.

Pourville

Au même moment, à Pourville, le South Saskatchewan Regiment est mis à terre du mauvais côté de la rivière Scie avec mission de tenir la plage et la ville afin de permettre aux Queen's Own Cameron Highlanders of Canada, qui débarqueront une demi-heure plus tard, de faire leur jonction avec les chars du régiment de Calgary qui doivent accoster à Dieppe, en vue d'attaquer l'aéroport de Saint-Aubin et le Quartier général de la division allemande que l'État-major britannique croit situer à Arques.

Le South Saskatchewan Regiment, qui devait aussi s'emparer d'une station de radar située sur la falaise et la détruire après en avoir prélevé les instruments scientifiques, échoue dans sa tentative. Les Queen's Own Cameron Highlanders of Canada progressent de 1,5 km à l'intérieur des terres jusqu'au village de Petit-Appeville. Attaqués par le 571e régiment d'infanterie allemand arrivé en renfort, ils doivent refluer vers la plage où ils retrouvent les hommes du lieutenant-colonel Merritt qui couvrent héroïquement leur retraite sous le feu des défenses allemandes, tandis qu'est coulée la moitié des péniches qui devaient les rembarquer.

Dieppe

L'assaut principal sur Dieppe est lancé à 5h20 par le Royal Hamilton Light Infantry et par l'Essex Scottish Regiment. Au moment où les embarcations approchent de la rive, des chasseurs et des bombardiers légers de la Royal Air Force et de la Royal Canadian Air Force attaquent, tandis que d'autres livrent des combats sans merci aux avions de la Luftwaffe. Les canons de quatre destroyers de la Royal Navy pilonnent sans discontinuer les fortifications allemandes.


Char Churchill à Dieppe, août 1942.

Les tirs meurtriers de la défense allemande qui prennent la plage et la Promenade en enfilade sèment la mort parmi les hommes du Royal Hamilton Light Infantry. Ils se lancent à l'assaut, traversent la plage sous un déluge de feu et parviennent, après une heure de combat, à pénétrer dans le casino que les Allemands ont transformé en blockhaus et qui est très puissamment défendu. De petits détachements progressent au-delà de la Promenade et pénètrent dans l'agglomération. Celui que commande le capitaine Hill atteint même le centre de la ville près de l'église Saint-Rémy, mais, isolés, ses hommes sont bientôt contraints de refluer vers la plage.

Le sergent Hickson et son groupe de 18 hommes dont la mission est de faire sauter le central téléphonique, traversent le casino et le théâtre, pénètrent dans la ville et attaquent, au corps à corps, un point d'appui allemand dont ils éliminent les défenseurs et parviennent à regagner la plage.


Après le combat, les blessés attendent les soins avant d'être transférés dans des camps de prisonniers en Allemagne

À l'est de celle-ci, l'Essex tente à plusieurs reprises de franchir le mur qui le sépare de la Promenade sans y parvenir, tant est intense le feu de l'ennemi. Seul le groupe du sergent-major Stapleton parvient à ouvrir une brèche dans les barbelés, à traverser le terre-plein de la Promenade et à progresser de maison en maison vers le port.

Les 9 chars du régiment de Calgary qui devaient soutenir l'assaut de la première vague ont été débarqués par erreur trop à l'ouest de la plage et avec 15 minutes de retard pendant lesquelles l'infanterie est privée d'appui-feu. L'effet de surprise qu'ils devaient provoquer est perdu.


 
Char Churchill canadien abandonné après l'opération.

29 chars au total ont été débarqués durant l'opération. La moitié d'entre eux seulement atteint la Promenade mais sans pouvoir pénétrer dans la ville. Depuis le début des combats, le major-général Roberts, commandant en chef des opérations terrestres, ne reçoit à bord du Calpe, que des renseignements fragmentaires et, par conséquent, inexacts sur ce qui se déroule réellement à terre car les moyens de transmission de la plupart des unités à terre sont détruits ou endommagés. Il croit que l'Essex a pu pénétrer dans la ville, alors qu'il ne s'agit que du petit groupe de Stapleton et afin d'exploiter la situation qu'il pense encore favorable, il prend la décision de faire débarquer les 600 hommes des Fusiliers Mont-Royal. Ce qui ne fait qu'accroître les pertes en vies humaines et ajouter au drame.


John Weir Foote

À 7 heures, à bord de 26 vedettes, les Fusiliers Mont-Royal approchent sous un feu implacable. À leur tête, le lieutenant-colonel Ménard, grièvement blessé dès l'accostage, débarque avec ses hommes qui sont immédiatement cloués sur la plage.

Seuls quelques-uns d'entre eux, commandés par le sergent-major Lucien Dumais, parviennent à pénétrer dans la ville, mais harcelés par les patrouilles allemandes, ils refluent vers le casino et sont faits prisonniers. D'autres avec Pierre Dubuc, traversant toute la ville, s'infiltrent jusque sur les quais du port où ils attaquent un bateau allemand. Cernés, à court de munitions, ils sont faits prisonniers eux aussi mais réussissent à s'échapper et à regagner la plage où ils rejoignent leurs camarades avec lesquels ils se défendent désespérément à l'abri précaire du mur qui borde la Promenade. Au milieu d'eux, le capitaine Foote, aumônier du Royal Hamilton Light Infantry, se dévoue sans souci des risques auprès des blessés et des mourants.

Roberts a fait aussi débarquer le Commando (A) des Royal Marines. Le colonel Phillips à la tête de sa formation s'approche de la côte sous un feu terrible et se rend compte immédiatement de l'impossibilité absolue de tout débarquement. Debout sur le pont de son embarcation, il fait signe aux autres bateaux de faire demi-tour afin de se mettre à l'abri de l'écran de fumée, jusqu'à ce qu'il s'écroule, mortellement atteint, sauvant ainsi la plupart de ses hommes.


Les troupes du régiment Cameron Highlanders du Canada, dans les péniches de débarquement avant le débarquement sur Dieppe. Des 4 963 Canadiens qui s’embarque en Angleterre pour l’opération, seulement 2 210 sont retournés, et bon nombre d’entre eux ont été blessés.

Quatre heures après que les premières vagues d'assaut ont été débarquées l'échec de l'opération est total, en dépit des remarquables succès locaux obtenus par les groupes de Peter Young et de Lord Lovat. C'est aussi un désastre stratégique. Légèreté et improvisation dans la préparation, manque de jugement, dilution des responsabilités, choix désastreux du site de débarquement, tel est le diagnostic que ne manquera pas de poser l'état-major allié qui en tirera les leçons pour assurer le succès du débarquement en Normandie deux ans plus tard.

Rembarquement

À Dieppe, le 19 août 1942, Vanquish, nom de code pour l'ordre d'évacuation des plages, est lancé pour 11 heures. Les opérations de rembarquement s'effectueront sous la protection des canons du Calpe et des autres destroyers qui se sont avancés le plus près possible de la plage.

La Royal Air Force et la Royal Canadian Air Force multiplient leurs attaques tandis que s'intensifient les tirs de la Flak, la défense antiaérienne allemande. 106 avions ne rejoindront pas leur base au Royaume-Uni.


Destroyer HMS Calpe (L71)

À Vanquish, à 11 heures, la marée est basse et laisse toute la plage à découvert ; les hommes vont devoir la franchir sans protection pour se jeter à la rencontre des bateaux sauveteurs. Le tir incessant des armes automatiques, celui des mortiers, les explosions d'obus, le hurlement des avions qui attaquent en piqué, les cris des blessés enfin, transforment la plage en un véritable enfer et le repli en carnage.


Prisonniers alliés, encadrés par des soldats allemands, en marche vers la captivité

photos


Convoi de péniches de débarquement en route vers Dieppe pour l'opération Jubilee


 
Canadiens capturés à Dieppe.


 
La plage après le raid de Dieppe



23/06/2013
0 Poster un commentaire

A découvrir aussi


Ces blogs de Histoire pourraient vous intéresser

Inscrivez-vous au blog

Soyez prévenu par email des prochaines mises à jour

Rejoignez les 4 autres membres